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Halloween

Les origines
Halloween, fêtée le dans la nuit du 31 octobre au premier novembre, tire son origine d'anciennes célébrations celtiques. 
Il y a plus de 2500 ans, les Celtes fêtaient la nouvellle année aux environs du 1er novembre, Cette fête rituelle appelée Samain, célébrée en Gaule et en Irlande, durait plusieurs jours et avait pour but de remercier le soleil d'avoir accordé de belles moissons. Les bêtes étaient rentrées et chacun se préparait alors pour l'hiver. 
Durant la nuit du Samain, tous les feux du village étaient éteints et les Druides étaient chargés de rallumer le feu sacré marquant ainsi le début d’une nouvelle année.
Chaque habitant prélevait alors un tison pour, à leur tour, rallumer l’âtre de leur foyer.
Nos ancêtres pensaient que les frontières entre morts et vivants s'ouvraient le 31 Octobre et que les esprits venaient rendre visite aux vivants. De même, les âmes des morts de l’année pouvaient connaître leur destinée.
Il était de coutume de laisser à l’entrée du village ou sur le seuil des maisons un peu de nourriture pour les fantômes afin d'apaiser leurs esprits. Chacun se déguisait et se grimait pour se protéger d’eux.

Ces traditions , petit à petit oubliées dans une France christianisée, restèrent vives chez les irlandais , qui, chassés par la famine vers les  Etats Unis au 19ème siècle, emmenèrent leurs croyances avec eux. 
Halloween (All Hallow Eve, ou veille de la fête de tous les saints) devint une fête nationale aux Etats Unis en 1940
Elle réapparut en France dans les années 1990, (peut être sous l'influence des américains venus construire en région parisienne le célèbre Disneyland Paris?...)

Les symboles




Le symbole le plus représentatif d’Halloween est la citrouille.
Elle fait allusion à une légende irlandaise qui raconte que , Jack-O'-Lantern. buveur et paresseux se serait moqué du diable qui, pour se venger, le condamna à errer éternellement, refusé au Paradis et en Enfer.
Jack demanda alors  au diable un charbon ardent qu'il mit dans un navet évidé, (ancêtre de notre citrouille)  pour éclairer sa route avec cette lanterne jusqu'au jour du jugement dernier.


 Le soir d’Halloween, les enfants déguisés vont en groupes sonner aux portes de leurs voisins en intimant « des bonbons ou un sort »
Ils symbolisent les âmes des morts qui venaient rendre visite aux vivants durant la nuit du Samain celtique.
Cette tradition est apparue au 20ème siècle et, en général, tout le monde se prête gentiment au jeu.

En Irlande, les femmes cuisent (ou achètent) un bambrack, gâteau aux fruits dans lequel est placé un anneau. Celui qui le trouve connaîtra l’amour dans l’année.

Il faut remarquer que des  fêtes similaires à Halloween sont célébrées dans d’autres pays : La Nuit des Morts au Mexique, la Nuit de Walpurgis en Europe du Nord, la Fête des Fantômes en Chine.

 
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